Wolfram Alpha e o conceito da ‘busca exata’

Nos últimos três dias, comecei a testar com frequência o tão falado Wolfram Alpha, um buscador de cunho preciso que não indica páginas, mas simplesmente uma resposta. O serviço, alardeado por seu lançamento em tempo real na noite de sexta-feira, rendeu duas tags entre as mais produzidas no Twitter e mostra que uma pesquisa na web pode ter um caminho segmentado.

Havia falado do sistema na primeira semana de maio, já que houve um grande barulho por seu lançamento pois só eram elogios de quem havia testado, como relatou Nova Spivack, fundador e CEO da Radar Networks. “É realmente impressionante. Na verdade, devemos ficar de olho, pois é algo tão importante quanto o Google”, afirmou.

Sua estréia e disponibilidade para qualquer usuário mostra que Wolfram Alpha não veio para competir com o Google, mas tornar-se uma referência em uma busca que necessita ser precisa. O exato, por exemplo, é o carro-chefe de Stephen Wolfram, cientista que lançou há exatos 20 anos o Mathematica, um software de cálculos.

Então, Wolfram Alpha nada mais é que a extensão de seu brinquedo. O princípio do buscador é responder perguntas que surgem como dúvidas objetivas aos internautas. Quer saber todos os dados extra-oficiais do Brasil, de São Paulo, por exemplo? O serviço lhe responde em segundos, como população, PIB, renda per capita, extensão territorial, países vizinhos. Enfim, um guia completo geográfico e estrutura do que busca, que pode ser disponibilizado também em PDF.

O ponto alto do sistema é sua proposta de promover estatísticas. É possível saber como e quanto choveu no mês de maio nos últimos dez anos em São Paulo, por exemplo, mostrando até temperaturas comparativas. Torna-se praticamente um novo artifício simples e prático de produzir comparações.

Portanto, Wolfram Alpha não anula o Google. Acredito que apenas o complementa e torna-se um serviço pertinente e de nicho. Wolfram Alpha é sinônimo de resposta única.

O serviço está apenas em sua versão em inglês e tem um grande defeito: seu extenso nome não é facilmente decorado por pessoas que não são heavy-users de internet. Fiz este teste no final de semana com três pessoas em minha casa e ninguém lembrou ao menos do nome, coisa que o Google dá de goleada: simples, pequeno e prático.